Acordes, Escalas y Estructura del Blues

El blues es una estructura especial en música moderna y los acordes y escalas de guitarra que se usan para tocarlo también son especiales.

Veremos la estructura de blues Mayor y menor, que son un poco diferentes.

Además, explicaremos la armonía moderna en el blues, con ejemplos de un blues básico y su rearmonización usando sustituciones de acordes y otros recursos.

También veremos las escalas de blues, que pueden ser muy variadas. Se pueden usar las escalas de blues propiamente dichas o, simplemente, las pentatónicas, pero, al rearmonizar, se da cabida a otras combinaciones. Veremos las más usadas a la hora de componer melodías e improvisar.

Si quieres saber más de la historia sobre este género musical puedes visitar el artículo Cultura Colectiva: Una breve historia del blues. Aquí vamos a hablar de su armonía, su estructura y sus escalas, en especial para guitarra.

¿Qué es el Blues?

El blues es, sobre todo, un sentimiento que nació en los tiempos de la esclavitud de la población de origen africano en Norteamérica. Como tal, trata de tristeza, melancolía y también de historias cotidianas.

Como estilo musical, se puede decir que es el padre de toda la música moderna, desde el rock, en su fusión con la música blanca americana, al jazz, éste con más contenido armónico y de improvisación.

Se caracteriza por su sonoridad triste y melancólica, que viene dada por las notas blue en la melodía, pero también son características su estructura de 12 compases y su armonía basada en acordes dominantes.

Mientras la armonía se mueve en los centros tonales (Tónica, Subdominante y Dominante), la melodía incide en notas que no son propias del acorde, y esto es lo que le da precisamente el sonido de blues clásico.

Estas notas musicales en guitarra como en cualquier otro instrumento son las llamadas notas blues o blue notes, a saber, la tercera menor, la quinta disminuida y la séptima menor. Pero la principal es la 5dim.

El blues puede ser Mayor o menor y cada uno de ellos tiene su característica blue note, como veremos más adelante.

La cualidad principal del blues Mayor es que la melodía es menor, y esto es lo que le da la sonoridad especial. Además, los tres acordes básicos son dominantes, esto es, son mayores y tienen la séptima menor.

El blues menor tiene como singularidad la quinta bemol o disminuida en la melodía.

Otra de las características es que se usan escalas pentatónicas (de cinco notas), en vez de escalas diatónicas de siete notas. Este tipo de escala no tiene semitonos. En el blues menor sí hay un semitono que se da entre la cuarta justa y la quinta disminuida.

Las escalas pentatónicas omiten algunas notas respecto de la escalas diatónicas. Debido a estas omisiones de notas intermedias, aparecen intervalos de tercera menor en las melodías, lo que también le da un sonido especial.

Y respecto a la estructura blues, es la llamada twelve bar blues, es decir, tiene doce compases, los cuales están distribuidos en tres grupos de cuatro. Esta distribución del discurso musical es exclusiva del género, aunque ha trascendido a otro tipo de composiciones.

Acordes de Blues

El centro tonal del blues, la Tónica, es diferente a la de la música diatónica, ya que, en su estado fundamental, es un acorde de séptima menor.

Los tres acordes Mayores tonales, o sea, Tónica, Subdominante y Dominante, son acordes con 7ª menor, es decir, los tres tienen función de Dominante. Esta característica también es una de las principales peculiaridades del blues Mayor.

En el blues menor, los acordes son menores, excepto el V grado, que es dominante, o sea que es Mayor con 7ª menor. También se da el caso del blues menor en el que el acorde del V grado es menor.

El blues se puede rearmonizar usando acordes dominantes secundarios, por ejemplo, relativos menores y cadencias de II-V, como veremos más abajo.

Estructura de la Progresión Twelve Bar

El esquema de una base de blues consta de 12 compases (twelve bar blues), divididos en tres grupos de cuatro compases.

Los primeros cuatro compases, pertenecen al área de Tónica. Estos primeros compases forman el motivo principal de la melodía.

A continuación, le sigue el contramotivo, que consta también de cuatro compases de los cuales los dos primeros pertenecen al área de Subdominante y los otros dos retornan al acorde de Tónica.

Los últimos cuatro compases que completan la frase, hasta los doce del total, los ocupa el acorde de Dominante, en sus dos primeros y los dos últimos, consisten en una cadencia llamada turn around o vuelta a empezar.

Esta estructura cumple a la perfección las reglas del ritmo armónico en cuanto a la elaboración de los motivos, contramotivos, y frases armónicas.

Guion Cifrado con Acordes de Blues Mayor Básico.

En este guion de cifrado americano se representa la estructura armónica básica twelve bar, con una progresión armónica simple, aunque se puede rearmonizar de muchas maneras como veremos más adelante en este mismo artículo. Esta en La Mayor (A).

Estructura Básica de Blues Mayor
Guion cifrado de blues en La Mayor

Como se ve, los primeros cuatro compases corresponden a la Tónica (A). De los siguientes cuatro compases (del quinto al octavo) los dos primeros pertenecen a la Subdominante y los dos últimos, a la Tónica otra vez. Y de los últimos cuatro, el noveno y décimo pertenecen a la Dominante (aunque se puede sustituir el décimo por la Subdominante) y los dos finales, undécimo y duodécimo, corresponden al turn around.

Hay otras estructuras, también de doce compases, cambiando el orden de los acordes, e incluso añadiendo otros. También son blues, ya que se tocan con la misma expresión inherente a él y se usan los mismos tipos de escala en las melodías.

Como ejemplo, este guion de un blues en Sol Mayor.

Blues

El blues se puede tocar con ritmo shuffle, que consiste en tocar las corcheas en tresillo, pero uniendo las dos primeras. Es decir, como si fueran una negra y una corchea en tresillo.

Escalas de Guitarra para Improvisar Blues

Las escalas que se usan para construir una melodía o improvisar en el blues son las escalas pentatónicas Mayor y menor, a las que se añade la nota blues (blue note). Así se forman las escalas propias del blues, que son de seis notas (hexatónicas).

Puedes consultar temas relacionados a este, como las escalas pentatónicas Mayor y menor, así como las notas blues o cómo improvisar blues en guitarra en el artículo completo sobre escalas pentatónicas de guitarra de blues en este mismo blog, clicando en el enlace.

Las escalas de blues Mayor y menor se pueden usar indistintamente o combinadas para el blues Mayor. Sin embargo, para el blues menor sólo se usa la escala menor.

Además, se pueden usar las escalas Mayores, menores y los Modos correspondientes a cada función armónica. Hay que tener en cuenta que los acordes son dominantes, por lo tanto, se usaría principalmente el Modo Mixolidio correspondiente a cada acorde.

Por ejemplo, en el acorde de Tónica de un blues en La Mayor, se usaría la escala de A Mixolidia, o sea A – B – C# – D – E – F# – G – A. Para el acorde de Subdominante, que sería D7, se usaría la Escala Modal Mixolidia de D, esto es: D – E – F# – G – A – B – C – D. Y para el acorde de dominante, el Mixolidio de E: E – F# – G# – A – B – C# – D – E.

Puedes encontrar esta escalas modales en el artículo dedicado a este tema clicando en el siguiente enlace: «Los Modos Griegos«

Cómo Rearmonizar los Acordes de Blues Básicos

Cada acorde del blues da pie a la rearmonización o sustitución por otra armonía.

La sustitución más sencilla consiste preceder cada cambio armónico con una pequeña cadencia de II-V sobre el acorde hacia el que resuelve.

Otra forma es a través de dominantes secundarios, construidos sobre el V grado del acorde al que se va a resolver.

También los acordes dominantes se pueden sustituir por otro dominante, alterado incluso, construido sobre su 5ª b lo que se denomina sustitución tritonal.

Además, se puede sustituir la Tónica por su segundo relativo (III grado menor), lo que le da un aire más suave y elegante.

El segundo compás de la estructura twelve bar puede pasar a la subdominante, en vez de permanecer los primeros cuatro compases en la Tónica.

Así que, con todas estas especificaciones, un blues en A tocado al estilo de guitarra jazz, podría quedar de esta manera:

Blues Mayor Rearmonizado
Blues en La Mayor rearmonizado

Explicación de la Rearmonización del Blues en La Mayor

El primer compás comienza con el acorde de Tónica enriquecido con la novena, que es una extensión válida para los acordes dominantes. En las partes tercera y cuarta del compás, se introduce el V grado menor (Em), que actúa como II de la Subdominante (D). Lo que se pretende es construir un II-V que resuelva en la Subdominante.

La cadencia II-V perfecta sería Em-A7, para resolver en D. Sin embargo el acorde A7 se sustituye por un acorde dominante construido sobre su quinta bemol (Eb9). Esto produce un acorde dominante alterado de A7, ya que las notas de Eb9 (Eb – G – Bb – Db – F), si las tomamos como tensiones de A, son: Eb-11#, G-7menor, Bb-9b, Db-3M y F-5aum. Es un acorde alterado de A: A7/9b/11#. La Tónica del acorde omite ya que quizá la toque el bajo o algún otro instrumento.

El segundo compás contiene la Subdominante, con la tensión de novena y en la segunda parte del compás se introduce una aproximación hacia el retorno a la Tónica del tercer compás: el acorde de D disminuido contiene las mismas notas que D7 excepto la Tónica, que pasa a ser D#, nota que se mueve cromáticamente hacia E, 5ª del siguiente acorde, A.

Tercer compás, la armonía vuelve a la Tónica, pero, según el Ritmo Armónico, este compás es fuerte dentro de la frase, aunque menos que el primero. Así que aprovechamos para empezar una transición hacia la Subdominante que comienza con I7 en segunda inversión (con la nota más grave en la 5ª justa). La segunda parte del compás hace un movimiento diatónico en el bajo (D) con un acorde de A13. Este acorde sigue siendo A Dominante, pero el bajo, que viene de E y va, en el siguiente compás hacia C#, pasa por D como nota de paso.

Cuarto compás, que sigue perteneciendo al área de Tónica está constituido por C#m (segundo relativo de A). Aquí se introduce una nota extraña para el blues, que es la séptima Mayor (G#, 5ª justa de C#m), lo cual le da un colorido muy interesante, válido porque está en el último compás la Tónica, el más débil del motivo.

Quinto compás, la armonía reposa sobre la Subdominante, sin más. Aunque se puede mover la armonía a algún relativo, como F#m o Bm.

En el sexto compás se repite el mismo movimiento armónico que vimos anteriormente en el segundo, D#º, aunque esta vez la nota D# no se aproxima a E como 5ª de A. Lo hace también cromáticamente hacia E, pero esta vez como tercera menor de C#m.

El compás séptimo es una aproximación al octavo que contiene la Dominante (F#) del II (Bm), que a su vez es la anticipación del Dominante (E) de A. Los acordes son: C#m (segundo relativo de la Tónica) y G13 (sustitución tritonal de C#7/9#, dominante del acorde siguiente, F#13/9b). Es el comienzo de un periplo que dura dos compases (7ª y8ª) y que se dirige a la zona armónica de Dominante, durante los compases 9 y 10.

En el compás octavo la armonía llega a F#13/9b, dominante alterado que va a resolver sobre Bm7 del siguiente compás.

El noveno compás, que originalmente correspondería a E7 como Dominante de A, está retardado por el II grado, Bm7.

A continuación, el siguiente compás, el décimo, sustituye el E7, por Bb/#11, sustitución tritonal. Las notas de Bb/#11 son Bb-D-F-Ab-C-E, las cuales corresponden con las notas de E alterado: Bb es la 11#, D es la séptima menor de E, E es la Tónica, F es la 9b, Ab es enarmónico con G#, tercera Mayor de E y C, que es su 5aum. En resumen, el acorde de Bb/11#.

Los compases once y doce contienen una progresión armónica de I-VI-II-V para volver al principio de la estructura, lo que se conoce como turn around. El I se sustituye por el segundo relativo (C#m), el VI, aunque normalmente sería menor, se convierte en Mayor con séptima menor (F#7) para dar paso como dominante al II (Bm7) y finalmente, el V (E9).

Blues menor

Es blues menor tiene una estructura ligeramente diferente al Mayor, sobre todo en el último tercio.

También cambian los modos de la Tónica y la Subdominante, que, en el blues menor, como es lógico, son menores.

Las sustituciones son un poco distintas ya que el paso, por ejemplo, a la subdominante requiere de un II grado menor con 5ª bemol en el II∅-V que se anticipa a la resolución sobre la Subdominante desde la Tónica.

Los dominantes secundarios siguen funcionando, pero con el II construido sobre su 5ª justa siempre menor7/5b. Esto es, el II será un acorde semidisminuido.

En el último tercio puede añadirse un acorde mayor, incluso dominante, construido sobre el VIb .

La escala de blues menor en la guitarra viene a ser la misma escala menor (Modo Eolio) omitiendo la segunda y la sexta y añadiéndole la nota blues, que es la 5b. Puedes ver los modelos de esta escala clicando en los enlaces.

Esta sería una estructura de blues menor básico:

Blues menor básico
Guion de Blues menor

Con la rearmonización que hemos explicado anteriormente, el resultado de acordes de blues sería:

Blues menor rearmonizado
Blues menor rearmonizado

Amplificador de Guitarra a Válvulas

El sonido de un amplificador a válvulas es el que mejor define un buen sonido de blues. Los transistores de potencia están cada vez más conseguidos en los modelos digitales y en un futuro quizás cercano alcanzarán a las válvulas. Pero el hecho es que todavía, no.

Los armónicos musicales que se consiguen con las válvulas le dan al sonido un carácter especialmente adecuado para tocar un viejo blues.

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Puedes ver la reseña completa en Thomann Musikhaus, clicando en el enlace o en la foto del amplificador.

Fender Blues Junior Lacquered Tweed
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