Los acordes, cómo se forman

La formación de acordes es uno de los temas principales en el estudio de cualquier instrumento, pero especialmente importante en el caso de la guitarra, teniendo en cuenta que es un instrumento armónico.

La guitarra requiere el estudio de los acordes dentro de la teoría musical. Un guitarrista debe saber cómo se arman y qué notas tienen los acordes en su instrumento.

La guitarra, como el piano o el arpa, es un instrumento armónico y eso quiere decir que puede tocar acordes.

Los acordes son la expresión de la Armonía, y ésta sucede cuando suenan varias notas simultáneamente.

En esta lección estudiaremos la construcción de los tipos de acorde. Pero primero, veamos qué es un acorde.

¿Qué es un acorde?

Un acorde se produce cuando suenan al menos tres notas a la vez. Tres o más notas simultáneas forman un acorde. También dos notas simultáneas son armonía, pero en este caso se llama doble cuerda y si son dos notas consecutivas se denomina clúster.

Mientras que la melodía es la disposición horizontal de las notas, la armonía es la disposición vertical de las mismas. La distancia entre las notas en horizontal es de segundas y en disposición vertical, la distancia es por terceras.

Los acordes normalmente se construyen superponiendo terceras sobre la nota fundamental del tono o Tónica. Cuando la Tónica no está en la posición más grave, sino que lo hace otra de las notas del acorde, se le llama inversión del acorde.

Formación de acordes
Acordes en al pentagrama

El acorde más básico es el de triada, que es un acorde de tres notas: tónica o fundamental, tercera y quinta. También hay acordes de cuatro, cinco, seis y siete notas

Extensiones de los acordes

A partir de estas tres notas del acorde de triada se superponen otras notas a distancia de tercera de la anterior, llamadas extensiones. La primera extensión que aparece es la séptima, que está justo a distancia de tercera respecto de la quinta (también puede ser la sexta en lugar de la séptima, como veremos más adelante).

Una tercera más alta que la séptima está la novena, después aparece la oncena y, más arriba, la trecena.

Estas extensiones dan lugar a acordes de cuatro notas (Tónica, tercera, quinta y séptima o sexta), de cinco (Tónica, tercera, quinta, séptima o sexta y novena), de seis notas (Tónica, tercera, quinta, séptima, novena y oncena) y de siete (Tónica, tercera, quinta, séptima, novena, oncena y trecena).

Los intervalos entre las notas que forman un acorde, o sea las terceras, quintas, séptimas, etcétera, pueden tener diferentes modos y alteraciones. Esto da como resultado una gran cantidad de combinaciones y, por tanto, de tipologías de acordes distintos.

Por ejemplo, un acorde de tres notas, o de triada, puede ser Mayor, si tiene la tercera Mayor y la quinta justa. O puede ser menor, con tercera menor y quinta justa. Otro ejemplo: un acorde de cinco notas puede ser Mayor (con tercera Mayor) con quinta aumentada y novena menor. Otro ejemplo más: un acorde con la tercera menor, la séptima Mayor y la novena. Etcétera.

Los acordes también se pueden formar superponiendo otros intervalos musicales, como son los acordes construidos por cuartas. Si te interesa este tema, que es más avanzado, consulta el artículo dedicado a la armonía por cuartas.

Tipos de acordes básicos

Los acordes se pueden dividir en diferentes tipologías, según el número de notas que lo forman.

También hay seis tipos básicos de acordes en los que se pueden agrupar todos los acordes existentes, en función de sus características.

Según el número de notas, los acordes pueden ser:

  • Triada, son los acordes de tres notas
  • Acordes de cuatro notas o tétrada
  • Acordes de cinco notas
  • Acordes de seis notas
  • De siete notas

Según sus características pueden ser:

  • Mayores
  • menores
  • Dominantes
  • Aumentados
  • Disminuidos
  • Alterados

Veremos cada tipo de acorde por separado.

¿Qué es un acorde de tríada?

Una triada o acorde de tríada es el tipo de acorde más básico que se puede construir. Consiste en tres notas tocadas simultáneamente. Se forma superponiendo a la Tónica o fundamental un intervalo de tercera y otro de quinta.

Acordes de Triada de Tonalidad Do Mayor
Escala de Do Mayor armonizada en tríadas

En la partitura de arriba se presenta la serie de los siete acordes de la Tonalidad de C Mayor, cada uno construido sobre un grado. Estos acordes surgen al superponer una tercera y una quinta sobre cada una de las notas de la escala. En cada acorde la nota más grave es la Tónica.

El ejemplo sirve para todas las escalas de todas las tonalidades, aplicando a cada tono su respectiva armadura. Por ejemplo, en la Tonalidad de Sol (G) Mayor, sería la misma progresión, pero usando la escala de Sol, con el F#.

Los acordes de triada, dependiendo de las notas que lo forman, pueden ser:

  • Mayor
  • menor
  • aumentado
  • disminuido
  • add9
  • sus4

Formación de todos los acordes de triada

El acorde de triada Mayor, está formado por la Tónica, la tercera Mayor y la quinta justa.

La formación del acorde menor de triada, o de tres notas, es con la Tónica, la tercera menor y la quinta justa.

Hay otro acorde triado, el menor con quinta disminuida, que lleva la Tónica, la tercera menor y la quinta disminuida. Este acorde se llama acorde disminuido. (Más adelante veremos el acorde disminuido de cuatro notas).

El acorde Mayor con quinta aumentada se llama acorde aumentado y se construye con la Tónica, la tercera Mayor y la quinta aumentada.

Otros acordes de tres notas son los acordes que cambian o sustituyen la tercera por la segunda o la cuarta. Estos acordes son:

  • El acorde add9, que añade la segunda o novena en vez de la tercera, por lo que sus notas son: Tónica, segunda Mayor y quinta justa.
  • El acorde sus4, que está formado por Tónica, cuarta justa y quinta justa. En este acorde se sustituye la tercera por la cuarta. Se le conoce también como acorde suspendido.

Acorde Mayor de triada

Un acorde Mayor se produce cuando sobre la Tónica o nota Fundamental se superponen una tercera Mayor y una quinta justa. Por ejemplo, el acorde Mayor de C (Do) está formado por:

  • C (nota fundamental o tónica, ya que le da nombre al acorde),
  • E (Mi, que es la tercera Mayor de la Tónica) y
  • G (Sol, la quinta justa).

Entre la Tónica y la tercera Mayor hay dos tonos y la distancia desde la Tónica o fundamental hasta la quinta justa es de tres tonos y medio.

Los acordes Mayores se cifran o escriben sólo con la nota del acorde, no hace falta indicar que es Mayor. Es decir, si te encuentras un acorde expresado sólo con el nombre de la nota, éste es un acorde Mayor. Por ejemplo: C, G, A, D, E, etc., son acordes Mayores.

En el caso de que lleven una M al lado, ésta será mayúscula., por ejemplo: CM o GM, aunque esta notación no es usual. La m minúscula está reservada a los acordes menores.

Acorde menor de triada

El acorde menor tiene la tercera menor y la quinta justa. O sea, está construido con la Tónica, que le da nombre, la tercera menor y la quinta justa. Por ejemplo, Am (La menor) lleva las siguientes notas:

  • A (La, Tónica),
  • C (Do, tercera menor) y
  • E (Mi, quinta justa).

En el caso de los acordes menores, es necesario cifrarlo con una m minúscula. O sea, la Tónica más una «m». Por ejemplo, el acorde de La menor se cifra así: Am. Otros ejemplos: Em, Dm, Gm, etc.

Acorde disminuido

El acorde disminuido en triada es un acorde de tres notas que lleva la Tónica, tercera menor y quinta disminuida. La notación o nomenclatura de este acorde es: Cdim o también Cº. Por ejemplo, Cº tiene las notas siguientes:

  • C (Do, Tónica)
  • Eb (Mi bemol, tercera menor)
  • Gb (Sol bemol, quinta disminuida)

Hay otro acorde disminuido de cuatro notas, que lleva, además, la séptima disminuida.

Acorde aumentado

Un acorde de triada también puede llevar la quinta aumentada. Si el acorde es Mayor, o sea tiene la tercera Mayor, entonces el nombre es acorde aumentado. Puedes profundizar más a cerca de estos acordes aumentados en el artículo sobre Armonía Simétrica.

El cifrado del acorde aumentado es, por ejemplo, en Do: Caum, o bien C+.

Las notas del acorde aumentado en el ejemplo de C (Do) son:

  • C (Do, Tónica)
  • E (Mi, tercera Mayor)
  • G# (Sol#, quinta aumentada)

El acorde menor también puede llevar la quinta aumentada. En este caso, la notación o cifrado del acorde es: m/5# o m/5+. El acorde de Cm/5# tiene las siguientes notas:

  • C (Do, Tónica)
  • Eb, (Mi bemol, tercera menor)
  • G# (Sol#, quinta aumentada)

Acordes Especiales de Tríada: sus y add

Otros acordes de tríada son el acorde suspendido (sus4) y el acorde add (add9).

Los acordes suspendidos omiten la tercera y la sustituyen por la cuarta. El acorde add, sustituye la tercera por la segunda y también evita la tercera. Estos acordes no tienen modo, es decir no son ni Mayores ni menores, al no tener tercera, que es el intervalo modal, lo que influye en la cualidad de su sonido.

Su modo dependerá del lugar que ocupen en la cadencia de la que forman parte. Sobre este tema puedes profundizar en el artículo sobre los modos griegos y su relación con los acordes.

Acordes de tétrada, cuatriada o de cuatro notas

Como se puede deducir, los acordes de tétrada o cuatriada están formados por cuatro notas, es decir, la Tónica, la tercera, la quinta y una tercera más por encima, que puede ser la séptima o la sexta.

Las tres primeras notas funcionan igual que las triadas. Es decir, pueden ser Mayores, menores, aumentados, disminuidos o sus4. La cuarta nota, si es la séptima, puede ser Mayor, menor o disminuida. Si es la sexta, ésta es Mayor.

Acordes de cuatro notas con séptima

Los acordes de cuatro notas en los que la cuarta nota es la séptima se llaman acordes dominantes.

Las tipologías de los acordes de cuatro notas en los que la cuarta nota es la séptima son (Ejemplos en tono de Do, C):

  • Mayor con séptima o acorde de séptima dominante (C7). Tónica, tercera Mayor, quinta justa y séptima menor.
  • Mayor con Séptima Mayor (Cmaj7). Tónica, tercera Mayor, quinta justa y séptima Mayor.
  • menor con séptima (Cm7). Tónica, tercera menor, quinta justa y séptima menor.
  • Acorde menor con séptima Mayor (Cm7Maj). Tónica, tercera menor, quinta justa y séptima Mayor.
  • menor séptima con quinta disminuida (Cm7/b5 o semidisminuido, C∅). Tónica, tercera menor, quinta disminuida y séptima menor.
  • Séptima con quinta aumentada (C7/5#). Tónica, tercera Mayor, quinta aumentada y séptima menor.
  • Sus/7 Csus7 (Acorde suspendido, sustituye la tercera por la 4ª). Tónica, cuarta justa, quinta justa y séptima menor.

Tipos de acorde de cuatro notas con sexta

La cuarta nota también puede ser la sexta Mayor (nunca sexta menor ya que, por enarmonía, la sexta menor suena igual que la quinta aumentada).

Así que los acordes de cuatriada con sexta pueden ser:

  • Mayor con sexta o acorde de sexta (C6). Tónica, tercera Mayor, quinta justa y sexta Mayor.
  • menor con sexta (Cm6). Tónica, tercera menor, quinta justa y sexta Mayor.

El acorde disminuido de cuatro notas

Hay un acorde de tétrada o cuatro notas que es menor, con quinta disminuida y séptima disminuida.

Este es el acorde disminuido, formado por la Tónica, tercera menor, quinta disminuida y séptima disminuida.

Este último intervalo es enarmónico de la sexta Mayor, pero funciona como séptima disminuida (un semitono menos que la séptima menor) porque el acorde también lleva la quinta disminuida, y la séptima en la formación de acordes es una tercera más alta que la quinta.

(Si en lugar de una séptima disminuida, fuera una sexta, resultaría que desde la quinta disminuida hasta la sexta habría una segunda. Sin embargo, desde la quinta hasta la séptima disminuida, hay una tercera, lo cual es más correcto a la hora de formar un acorde por terceras)

Este tipo de acorde disminuido, y las escalas que se usan con él, se estudian con más profundidad en el artículo dedicado a la simetría de la octava.

Nota: Recuerda que los intervalos se cifran cuando son menores, si son Mayores no es preciso cifrarlo, se sobreentiende. Tan sólo en el caso del intervalo de séptima sucede lo contrario, o sea, se cifra si es Mayor y si es menor no se especifica.

Acordes de cinco notas

En los acordes de cinco notas se añade una tercera por encima a los de cuatro notas, quedando como sigue: Tónica, tercera, quinta, séptima o sexta y novena.

Hay tantos tipos de acordes como en los de cuatro notas y además las combinaciones que surgen de la adición de la novena, que puede ser Mayor o menor:

  • Acorde de novena (C9) Este acorde tiene: Tónica, tercera Mayor, quinta justa, séptima menor y novena.
  • Acorde menor con novena (Cm9). En este caso las notas del acorde son: Tónica, tercera menor, quinta justa, la séptima menor y novena.
  • Mayor novena con séptima Mayor (Cmaj9). Tónica, tercera Mayor, quinta justa, séptima Mayor y novena.
  • Acorde menor novena con séptima Mayor (Cm9/maj7). Tónica, tercera menor, quinta justa, séptima Mayor y novena.
  • Acorde dominante con novena menor (C9b). Tónica, tercera Mayor, quinta justa, séptima menor y novena menor.
  • Dominante con novena aumentada (C9#). Tónica, tercera Mayor, quinta justa, séptima menor y novena aumentada.
  • Acorde Mayor sexta novena (C6/9). Tónica, tercera Mayor, quinta justa, sexta y novena.
  • Acorde menor sexta novena (Cm6/9). Tónica, tercera menor, quinta justa, sexta y novena.

Teóricamente, habría otras combinaciones, pero éstas son las más usadas.

Acordes de seis notas

Como siempre se añaden las subsiguientes terceras superiores a la novena. Por tanto, los acordes de seis notas son acordes de oncena.

Acordes de oncena

Tomaremos como ejemplo el tono de C (Do).

  • C11. Tónica, tercera Mayor, quinta justa, séptima menor, novena y oncena La tercera Mayor omite, ya que forma un intervalo de novena menor con la oncena.
  • C11#. Tónica, tercera Mayor, quinta justa, séptima menor, novena y oncena aumentada. En este acorde no se omite la tercera. La quinta conviene tocarla en la octava más grave que la oncena.
  • Cm11. Tónica, tercera menor, quinta justa, séptima menor, novena y oncena

Los acordes de siete notas

Los acordes de siete notas aparecen cuando añadimos una tercera más a los acordes de oncena. Esta nota más es la trecena.

Acordes de trecena

Los acordes de siete notas llegan hasta la trecena, con todas las combinaciones y alteraciones:

  • C13. Tónica, tercera Mayor, quinta justa, séptima menor, novena oncena y trecena.
  • C13/9b. Tónica, tercera Mayor, quinta justa, séptima menor, novena menor, oncena y trecena.
  • C13/9#. Tónica, tercera Mayor, quinta justa, séptima menor, novena aumentada, oncena y trecena.
  • C13/11#/9b. Tónica, tercera Mayor, quinta justa, séptima menor, novena menor, oncena aumentada y trecena.
  • C13/11#/9#. Tónica, tercera Mayor, quinta justa, séptima menor, novena aumentada, oncena aumentada y trecena.

Formación de acordes en la guitarra

Ahora que ya sabes cómo construyen los acordes, puedes ver más y despejar las dudas sobre cómo se forman los acordes de guitarra. Visita el artículo sobre los acordes en la guitarra y aquí tienes varios artículos con las digitaciones.

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Preguntas Frecuentes. FAQ

¿Qué es un acorde?

Un acorde es un conjunto de tres o más notas que suenan simultáneamente, formando una unidad de armonía.

¿Qué es un acorde de tríada?

Un acorde de tríada está formado por tres notas, normalmente organizadas a distancia de terceras. Tónica, tercera y quinta.

¿Cuántos tipos de acorde hay?

Según sus características, los acordes pueden ser: Mayores, menores, dominantes, aumentados y disminuidos. Según su número de notas: tríada (3), cuatríada o tétrada (4) y acordes de 5, 6 y 7 notas.

¿Cómo se forman los acordes?

Un acorde básico está formado por la tónica, o nota fundamental que le da nombre, su tercera, la cual puede ser Mayor o menor y su quinta, que puede ser disminuida, justa o aumentada. A partir de las tres primeras notas, se van añadiendo terceras sobre la última nota.

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