La Tonalidad y la escala

Tonalidad Mayor y Escala Mayor

¿Es lo mismo Tonalidad y escala? En parte sí, pero no. El de Tonalidad es un término más amplio que el de escala.

Veamos. La Tonalidad es un conjunto de 7 sonidos consonantes ordenados en una cierta jerarquía y las combinaciones que surgen entre ellos, como son las escalas, los modos, los acordes y arpegios. La base tonal de la Tonalidad la forman la Tónica, la Subdominante y la Dominante.

La Tonalidad puede ser Mayor o menor. En conclusión, la Tonalidad no es lo mismo que la escala. Digamos que la escala está incluida en la Tonalidad. Lo veremos paso a paso.

Grados de la Tonalidad Mayor y su Función Armónica

En la Tonalidad hay 7 notas correlativas, que forman la escala por ejemplo en la Tonalidad de C Mayor las 7 notas son ♫ C, D, E, F, G, A, B, C ♫ (se cierra con otro C en octavo lugar el cual forma un intervalo de 8ª con el primero).

Cada una de las 7 notas es un grado de la Tonalidad, cada uno de los cuales tiene un nombre, una función y pertenecen a una zona de la Tonalidad.

Tabla de los Grados de la Tonalidad

Los grados son las notas de la escala cuando se refiere a la Tonalidad. Hay tres grados tonales y cuatro modales. Las notas de la escala se indican con números ordinales y los grados se expresan con números romanos. El tono viene definido por la Tónica (I) y el modo por la tercera (III).

GradoNombreTipo de Grado, tendencia
ITónicaDefine el tono de la tonalidad. Es el grado más estable. Grado Tonal, el más importante.
IISupertónicaGrado Modal del área de Subdominante. Tiende hacia la Dominante o hacia la Tónica.
IIIMedianteDefine el modo de la tonalidad, según si es Mayor o menor el intervalo de tercera que forma con la Tónica. Grado Modal.
IVSubdominanteTiene tendencia hacia la Tónica y hacia la Dominante por igual. Grado Tonal.
VDominanteGrado Tonal. Es inestable. Zona de tensión.
VISubmedianteEstá entre el área de Tónica y el de Subdominante. Grado Modal.
VIISensible (Tonalidad Mayor)



Subtónica (Tonalidad menor)
Sensible en el Modo Mayor, ya que está a distancia de una séptima Mayor de la Tónica (segunda menor invertida). Máxima tensión. Es el grado más inestable de la Tonalidad. Grado Modal.

Subtónica en modo menor, esta vez está a distancia de 7ª menor (segunda Mayor descendente).
GradoNombreTipo de Grado, tendencia
Grados de la Tonalidad

La Escala Mayor

El modo Mayor de una Tonalidad viene definido por su tercer grado. Si éste forma un intervalo de 3ª Mayor con la Tónica, la Tonalidad es Mayor.

La Tonalidad que tomamos como base para explicar todas las demás es la escala de Do Mayor (C), ya que está compuesta por las 7 notas naturales, no tiene ni sostenidos ni bemoles en su armadura.

La tonalidad de C Mayor la forman las siguientes 7 notas:

GradoNota
Tónica (I)C
Supertónica (II)D
Mediante (III)E
Subdominante (IV)F
Dominante (V)G
Submediante (VI)A
Sensible (VII)B

Estructura de la Escala

La distancia entre cada grado es lo que va a definir la Tonalidad, cuya base son los grados I, IV y V, iguales en la Tonalidad menor. Los grados modales marcan la diferencia. Las notas dispuestas correlativamente forman la escala, la cual está dividida en dos mitades, llamadas tetracordos (cuatro notas consecutivas).

Los Tetracordos

El primer tetracordo lo forman las cuatro primeras notas: C – D – E – F, y el segundo tetracordo, las cuatro siguientes hasta la octava: G – A – B – C. Las escalas siempre acaban con la repetición en 8ª de la Tónica.

La estructura de cada tetracordo es igual en los dos siendo ésta la siguiente: 1 tono – 1 tono – 1/2 tono. Esto quiere decir que entre la primera nota y la segunda de cada tetracordo la distancia es de 1 tono, 1 tono entre la segunda y la tercera y 1/2 entre la tercera y la cuarta.

La distancia entre los dos tetracordos es de 1 tono. Con lo cual la estructura interválica de la escala queda de la siguiente forma:

1 Tono-1 Tono-1/2 Tono – 1Tono – 1 Tono-1 Tono-1/2 tono

Tetracordos de la escala Mayor

Formación de la Escala Mayor con Sostenidos

¿Qué es un sostenido en guitarra? Puedes consultarlo en el artículo «Las notas en la guitarra«

Ahora, si queremos formar la escala de Sol (G), por ejemplo, tendremos que formar la misma estructura que la de Do, pero esta vez empezando por la nota G como Tónica:

G A B C D E F G

Entre las notas G y A hay 1 tono de distancia. También entre las notas A y B. Y entre las notas B y C hay 1/2 tono. El primer tetracordo coincide en estructura con el patrón de la escala Mayor.

Veamos el segundo tetracordo. Entre las notas D y E también la relación es correcta, ya que hay 1 tono. Pero en las siguientes E y F hay sólo 1/2 tono, cuando debería haber 1 tono entero, y además entre F y G tampoco de da la relación correspondiente, ya que debería haber 1/2 tono y hay 1 tono entero.

Y entre los dos tetracordos la distancia es de 1 tono, lo cual es correcto.

Aquí es donde aparecen las alteraciones, pues son la solución a este pequeño problema. Tan sólo moviendo la nota F un semitono hacia adelante se corregiría el error. Y para estos casos está el sostenido # que aumenta la nota en medio tono.

Entonces se añade el sostenido a F y queda F#, de esta manera F se aleja un semitono de E y al mismo tiempo se acerca medio tono a G. Y la escala de G queda así:

G A B C D E F# G

Así que la Tonalidad y la escala de G Mayor se dice que tiene 1 sostenido, que es F. Y aparecerá en la armadura de cualquier música que esté en esta Tonalidad. También los acordes de la escala de Sol tendrán el Fa sostenido.

Otro ejemplo:

A B C D E F G A

Igual que en el ejemplo anterior, hay semitonos que no están donde debieran.

Por esta causa, hay que añadir un # a C, F y G, y, de esta forma, queda la estructura perfecta:

A B C# D E F# G# A

A Mayor tiene tres sostenidos: F, C y G. Y se nombran en el orden del Círculo de Quintas. Los acordes y la escala de La Mayor también llevan las mismas alteraciones (sostenidos en este caso).

El Círculo de Quintas es una tabla de tonalidades para guitarra o para cualquier otro instrumento. En él se pueden ver todas las tonalidades Mayores y menores y sus respectivas armaduras de alteraciones.

Si quieres saber cuántos sostenidos tiene la escala de G# o qué notas tocar en Do sostenido Mayor en guitarra, por ejemplo, puedes hacerlo montando los tetracordos o consultando la Serie de Quintas directamente.

Formación de la Escala Mayor con Bemoles

Ahora vamos a probar con otra Tonalidad, la de Bb. En este caso no se añaden sostenidos sino bemoles, con la finalidad de corregir las distancias entre las notas.

Bb C D Eb F G A Bb

Si hubiéramos añadido un sostenido a D para acercarlo a E, habría surgido otro problema, y es que se habría distanciado D un tono y medio de C. De esta manera se forman también las escalas con bemoles.

Por eso hay tonalidades que tienen en su armadura bemoles y otras sostenidos.

 Conclusión

Hay muchas cosas más acerca de este tema, aunque si se ha entendido bien es suficiente para formar las escalas Mayores en cualquier tono y por qué es así.

¿Cómo aprender las escalas de guitarra? Las puedes consultar en el artículo «Las Escalas de Guitarra» donde accederás a los gráficos y la explicación de las escalas de guitarra eléctrica y por supuesto, la escala blues en guitarra.

También hay que decir que el carácter de la Tonalidad Mayor es brillante, alegre y majestuoso.

En otro artículo veremos la Tonalidad y las escalas menores, cuyo sonido es más melancólico, emotivo y solemne.

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