Teoría de los intervalos musicales

Teoría y Tabla de los Intervalos Musicales

Muchas veces habrás oído hablar de los intervalos musicales, de la quinta justa, la tercera Mayor, la trecena o la cuarta descendente y posiblemente te habrá sonado a chino.

Quizás ya sabes de lo estamos hablando, pero tienes dudas acerca temas como los intervalos compuestos o la inversión de los intervalos.

Tal vez la conoces la Teoría de los Intervalos y la manejas con fluidez.

En cualquier caso, en este artículo te ofrecemos la explicación completa. También veremos algún truco para memorizarlos mejor.

El conocimiento y manejo fluido de los intervalos es imprescindible para el posterior estudio de las escalas, acordes, modos, grados, tonalidades, etc.

¿Qué es un Intervalo Musical?

La definición de intervalo musical es la distancia entre dos notas, en relación con el tono o altura de cada una de ellas.

Se mide en notas naturales o grados, tonos y semitonos.

Hay varios tipos de intervalos: tonales y modales, ascendentes y descendentes, simples y compuestos o complementarios.

Los intervalos también se pueden clasificar como armónicos y melódicos, dependiendo de si suenan simultáneamente (en un acorde), o por separado.

El primer paso para descubrir dónde están las notas en el diapasón de la guitarra o de la formación de escalas y acordes es el conocimiento y manejo de los intervalos.

Tonos y semitonos

Un tono es la distancia entre dos notas sucesivas, con diferente nombre. La distancia de un tono está entre todas las notas correlativas, excepto entre E y F y entre B y C, en los cuales hay un semitono.

También hay semitonos entre las notas de igual nombre que tienen alteraciones. Lo veremos con más detalle a continuación.

El semitono es la distancia más corta entre dos notas sucesivas en el sistema temperado (división de la escala en 12 partes iguales, TET), usado en la música occidental.

Estas doce partes iguales forman una octava, que es la distancia desde una nota hasta la siguiente nota con el mismo nombre, pero con un sonido más agudo (exactamente el doble en frecuencia). O sea, un semitono es la doceava parte de la octava.

Semitono, Definición y Tipos

Como hemos dicho más arriba, un semitono es la distancia mas corta entre dos notas. Vamos a verlo en profundidad.

Para empezar y para aclarar un poco, en la guitarra, la distancia de un semitono es de un traste.

Los semitonos pueden ser cromáticos o diatónicos.

El semitono cromático es la distancia entre dos notas con el mismo nombre, pero que tienen diferente entonación.

El semitono diatónico es la distancia entre dos notas de diferente nombre.

Semitonos cromático y diatónico
Semitonos cromático y diatónico

Este gráfico explica cómo desde la nota Do (C) hasta Re (D) hay una distancia ascendente. Desde C hasta D hay un tono entero. Se ha dividido en nueve partes, que simulan las 9 comas o cambios de colorido en el sonido que el oído humano es capaz de distinguir.

La división no es simétrica ya que, si sumamos al primer sonido (C) cinco cromas, tenemos la distancia de un semitono cromático (desde C hasta C# [Do sostenido]). Y si restamos cinco cromas al segundo sonido (D) tenemos otro sonido cromático (de D a Db [Re bemol]).

El intervalo cromático se produce cuando las dos notas tienen el mismo nombre. A saber:

  • C -C#. Las dos notas, aunque son diferente, comparten el mismo nombre: C. La diferencia es que una es natural (C) y la otra tiene un sostenido (C#). Esta última es un semitono cromático más alta que la primera.
  • D-Db. Es el mismo caso que el anterior, pero aquí hay un semitono cromático descendente.

Por enarmonía (igual sonido en instrumentos temperados, como es la guitarra), las notas C# y Db son el mismo sonido.

El intervalo que hay entre C# y Db es de un semitono diatónico, pues se produce entre dos notas de diferente nombre. Igual situación concurre en el intervalo entre D-C#.

En los instrumentos temperados el tono es la suma de dos semitonos: dos trastes en la guitarra o dos teclas en el piano.

Qué es un Tono

Un tono está compuesto por dos semitonos. En la guitarra, un tono son dos trastes.

Estos dos semitonos uno es cromático y el otro diatónico.

Un tono equivale a la sexta parte de la octava. Es la suma de un semitono diatónico y otro cromático. En el gráfico la distancia de tono es desde C hasta D.

Las escalas están formadas por estructuras de tonos y semitonos. Por ejemplo, la escala Mayor tiene la siguiente estructura: T-T-S-T-T-T-S, donde T representa un tono entero y S, un semitono.

La secuencia se culmina con la repetición dela Fundamental en octava. Puedes saber más sobre las escalas Mayores en el post sobre la Tonalidad y Escala Mayor.

¿Cuáles son las 12 Notas Musicales?

Las notas musicales son:

Do (C), Re (D), Mi (E), Fa (F), Sol (G), la (A) y Si (B).

Entre cada una de las notas y la siguiente hay una nota intermedia a distancia de un semitono (representado por # o b) excepto entre E y F y entre B y C.

Usaremos el cifrado americano, más práctico para la explicación:

1 tono D 1 tono 1/2 tono 1 tono 1 tono 1 tono 1/2 tono C

En este gráfico, las 7 notas naturales están en verde y, entre ellas, en rojo, está la distancia que las separa.

Por ejemplo, de C a D hay un 1 tono de distancia; desde G a A también hay 1 tono y de E a F, hay 1/2 tono.

Así que son cinco distancias de 1 tono y dos distancias de 1/2 tono.

Recuerda esto: desde cada una de las notas hasta la siguiente hay una distancia de 1 tono excepto entre la nota E y la nota F y también entre B y C. Resulta más fácil memorizar las dos excepciones que las otras 5.

Entre cada par de notas separadas por un tono entero hay un semitono cromático que se consigue añadiendo a cada nota un sostenido(#). Como hemos dicho en varias ocasiones, entre E y F y entre B y C no hay semitono.

Esta es la sucesión cromática de las 12 notas musicales (escala cromática):

C – C# – D – D# – E – F – F# – G – G# – A – A# – B – C

También hay un semitono diatónico entre las notas separadas por un tono, pero en este caso, las notas llevan diferente nombre. Por ejemplo, desde C a Db.

¿Existe Mi sostenido, Si sostenido y Fa bemol o Do bemol?

Estas notas en guitarra no existen, pero sí pueden aparecer en una partitura, para respetar tanto la teoría musical como la escritura.

Por ejemplo, si una canción está en Tonalidad de Mi mayor, la cual tiene cuatro sostenidos (Fa, Do, Sol, Re) y aparece la nota Do natural y después va un Do sostenido, en este caso sí se escribiría el Do natural como Si sostenido, ya que el Do, por armadura, es sostenido.

Imaginemos que queremos escribir Do natural y después sigue un do sostenido. Sería más complicado ya que habría que dotar a Do de un signo becuadro para después anular este becuadro y volver a poner un sostenido.

También puede darse el caso de Tonalidades con bemoles, por ejemplo Mi bemol. Esta Tonalidad tiene tres bemoles (Sib, Mib, y Lab). si tenemos que tocar la nota Mi natural, es mejor escribirla como Fa bemol, ya que por definición, en esta Tonalidad, la nota Mi es bemol.

Como ves, estas notas existen en teoría, pero en la práctica de la guitarra, no.

Tipos de Intervalos y su Clasificación

La clasificación de los intervalos musicales puede ser según su amplitud y especie. La amplitud del intervalo indica su extensión, cuanto mide. Y la especie según sus características, los divide en modales o tonales.

Clasificación de los Intervalos Según su Amplitud

La clasificación de los intervalos musicales según su amplitud es: Unísono, segunda, tercera, cuarta, quinta, sexta, séptima y octava.

Según su amplitud, el intervalo indica la distancia que hay entre dos notas contando ambas inclusive.

Por ejemplo, entre las notas C y D hay una segunda, desde C hasta E, un intervalo de tercera, y de C a B, una séptima. Esta es una clasificación cuantitativa.

Tipos de Intervalos Musicales Según su Especie

Los tipos de intervalos musicales según su especie son: Mayor, menor, justo, aumentado y disminuido.

Según su especie es una clasificación cualitativa e indica la calidad del intervalo. Existen dos subtipos de intervalos según su especie: modales y tonales.

Los intervalos modales pueden ser mayores o menores.

Los intervalos tonales pueden ser justos, aumentados o disminuidos.

Notación de los Intervalos

Ahora aprenderemos cómo se cifran todos los intervalos.

Respecto al nombre de las notas, y según he aclarado más arriba, usaremos la notación anglosajona (C – D – E – F – G – A – B).

Se puede aludir a la especie de un intervalo más fácilmente con su abreviatura, así:

MayorM
menorm
Justoj
Aumentadoaum, +, #
disminuidodim, b, º

Mayor siempre va en mayúscula y menor en minúscula. El modo de un intervalo es Mayor si no se especifica, con la excepción del intervalo de séptima, el cual es menor si no se dice nada.

Funciona igual para los acordes. Mayor si no se dice nada y en los acordes de séptima, si es Mayor, hay que especificarlo, si es menor no se dice nada, al contrario de todos los demás.

Ejemplos:

Segunda Mayor – 2ª (no se especifica que es Mayor)

Tercera menor – 3ªm (sí se especifica)

Quinta disminuida – 5ª dim, 5b, 5º

Séptima menor – 7 (en el caso de la séptima no eepecifica cuando es menor).

Tabla de los Intervalos Simples

Los intervalos simples son los que están dentro de la primera octava, que no la sobrepasan.

Los intervalos compuestos son aquellos que están formados por una octava más un intervalo simple.

Todos los intervalos simples y algunos compuestos (9ª, 11ª y 13ª) se usan para la formación de acordes mayores y menores en la guitarra.

IntervaloDistanciaEjemplo
UnísonoIgual sonidoC -C
Segunda menor1 semitonoC-Db
Segunda Mayor1 tonoC – D
Segunda aumentada1 tono y 1/2C – D#
Tercera menor1 tono y 1/2C – Eb
Tercera Mayor2 tonosC – E
Cuarta disminuida2 tonosC – Fb
Cuarta justa2 tonos y 1/2C – F
Cuarta aumentada3 tonosC – F#
Quinta disminuida3 tonosC – Gb
Quinta justa3 tonos y 1/2C – G
Quinta aumentada4 tonosC – G#
Sexta menor4 tonosC – Ab
Sexta Mayor4 tonos y medioC – A
Sexta aumentada5 tonosC – A#
Séptima disminuida4 tonos y medioC – Bbb
Séptima menor5 tonosC – Bb
Séptima Mayor5 tonos y 1/2C – B
Octava6 tonosC – C
IntervaloDistanciaEjemplo

Hay tres intervalos justos, que son la cuarta, la quinta y la octava. Estos son los intervalos tonales, básicos en la formación de la Tonalidad.

Hay 4 intervalos que pueden ser Mayores o menores. Son: intervalo de segunda, de tercera, de sexta y de séptima. Éstos son los intervalos modales, ya que definen el Modo de la Tonalidad.

Algunos intervalos son enarmónicos, lo que significa que suenan igual en instrumentos temperados. Los intervalos aumentados y disminuidos son enarmónicos, es decir, tienen el mismo sonido, aunque su nombre es diferente.

Ejemplo: la cuarta aumentada y la quinta disminuida coinciden en el sonido y en su tamaño, que es de tres tonos, y se le conoce también como tritono (B-F).

Algunos intervalos aparecen en la tabla a una distancia de tres tonos, aunque en realidad su distancia es de dos tonos y dos semitonos.

Hay una pequeña diferencia que dejo a vuestra investigación, según lo que hemos explicado más arriba en este mismo artículo. En la práctica de los intervalos musicales en la guitarra, esta diferencia no es tan importante.

Los intervalos son distancias entre cualquier nota, no sólo desde C hasta las demás.

Por ejemplo, el intervalo entre D y F es de tercera menor, ya que las dos notas están separadas entre sí por un tono y un semitono. Esto es aplicable para todas las combinaciones.

Inversión de los intervalos

La inversión de los intervalos consiste en que cada uno de ellos tiene otro intervalo complementario. Sumando los dos, el resultado es la octava.

El resultado de la suma de los tonos y semitonos de los dos intervalos inversos siempre es seis tonos o doce semitonos.

Visto de esta manera, puede parecer complicado e inservible. Pero ahora vamos a ver una forma de saber fácilmente el resultado y para qué se usa.

En la siguiente tabla están representados los intervalos complementarios.

IntervaloComplementarioSuma
1ª (unísono)8ª (octava)9
9
9
9
9
9
9
8ª (octava)1ª (unísono)9

Todas las sumas tienen como resultado nueve.

Como verás, es fácil saber el intervalo complementario si tener que contar tonos y semitonos.

En la siguiente tabla se representan las especies complementarias.

EspecieEspecie complementaria
Mayor (M)menor (m)
menor (m)Mayor (M)
aumdim
dimaum
justo (j)justo (j)

Así pues, un intervalo de 2ª M tiene como complementario una 7ª m, uno de 5 dim, otro de 4 aum, etc.

Los intervalos ascendentes son aquellos cuya primera nota es más grave que la segunda. En los intervalos descendentes la segunda nota es más grave que la primera.

La inversión de los intervalos es muy útil para convertir intervalos ascendentes en descendentes y viceversa.

Intervalos Simples y Compuestos

Los intervalos simples son todos los que hemos visto hasta aquí: Unísono, Segunda, Tercera, Cuarta, Quinta, Sexta, Séptima y Octava.

Los intervalos compuestos son los que se producen más allá de la octava. Se les denomina intervalos compuestos porque están formados por una octava completa más otro intervalo simple.

Son intervalos compuestos:

Intervalo compuestoIntervalo simple + octava
9ª (novena)
11ª (oncena)
13ª (trecena)

Pudiera parecer que hay más intervalos compuestos. Matemáticamente, sí los hay. Sin embargo, los intervalos compuestos a partir de la trecena no se usan. El motivo es que no sirven para la construcción de acordes o escalas ni para los demás usos que pueden darse en la aplicación de la Teoría de los Intervalos.

La inversión de los intervalos compuestos funciona del mismo modo que la de los intervalos simples, pero sólo se invierte el intervalo simple que se suma a la octava.

Los intervalos en la Guitarra

Es muy importante visualizar los intervalos en el diapasón de la guitarra. Se pueden memorizar fácilmente aprendiéndose algunos dibujos que forman con respecto a la primera nota.

Ejemplos:

  • El intervalo de cuarta está en el mismo traste, pero en la cuerda de abajo.
  • La quinta, dos trastes más adelante y una cuerda más abajo.
  • La octava, dos trastes más adelante y dos cuerdas más abajo.

Así, con este método, podemos aprender los intervalos en el mástil. Ahora usaremos la inversión de los intervalos para aprender los complementarios.

Por ejemplo, si un intervalo de segunda Mayor está situado dos trastes más adelante, en la misma cuerda, el intervalo complementario, que es la séptima menor estará dos trastes atrás en la misma cuerda.

Sabiendo la posición en la que está la sexta menor, por ejemplo, podremos deducir fácilmente que la inversión de esa sexta menor es una tercera Mayor. Y de esta manera podemos proceder con todos los intervalos y sus inversiones.

Hay que tener en cuenta que la relación entre todas las cuerdas es de una cuarta respecto de la cuerda de arriba, excepto entre la tercera y la segunda, que es una tercera Mayor (G-B). En este caso, el dibujo de los intervalos cambia un traste menos.

En el siguiente gráfico se pueden visualizar todos los intervalos simples, hasta la octava, en el tono de A (La). Los intervalos compuestos, o sea más grandes que la octava, se pueden deducir, ya que la 9ª es igual a la 2ª, la 11ª a la 4ª y la 13ª a la 6ª.

Intervalos en el diapasón de la guitarra

Preguntas frecuentes. FAQ

¿Qué es un intervalo musical?

Un intervalo musical es la distancia que hay entre dos notas. Se mide en tonos y semitonos.

¿Qué tipos de intervalos musicales hay?

Los intervalos musicales se pueden clasificar según su amplitud o según su especie.

¿Cómo se clasifican los intervalos musicales según su amplitud?

Según su amplitud, un intervalo musical puede ser de unísono, de segunda, tercera, cuarta, quinta, sexta, séptima, octava, novena, oncena y trecena.

¿Cómo se clasifican los intervalos según su especie?

Según su especie, los intervalos musicales se clasifican en Mayores, menores, aumentados y disminuidos.

¿Qué es la inversión de los intervalos?

Cada intervalo tiene otro complementario, la suma de los cuales da como resultado la octava. Es decir, entre un intervalo y su inversión deben sumar doce semitonos o seis tonos enteros.

¿Qué son intervalos simples y compuestos?

Los intervalos simples son lo que van desde el unísono hasta la octava y los compuestos son los que sobrepasan la octava y son la suma de ésta más otro intervalo simple.

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