Teoría de los intervalos musicales

Teoría y Tabla de los Intervalos Musicales

Muchas veces habrás oído hablar de los intervalos musicales, de la quinta justa, la tercera Mayor, la trecena o la cuarta descendente y posiblemente te habrá sonado a chino.

Quizás ya sabes de lo estamos hablando, pero tienes dudas sobre otros temas, como su clasificación, la inversión de los intervalos, etcétera.

O puede que ya conozcas la Teoría de los Intervalos y la manejes con fluidez.

En este artículo te ofrecemos la explicación completa. También veremos algunos trucos para memorizarlos mejor.

El conocimiento y manejo fluido de los intervalos es imprescindible para el posterior estudio de las escalas, acordes, modos, grados, tonalidades, etc.

¿Qué es un Intervalo Musical?

Un intervalo musical es la distancia entre dos notas, respecto del tono o altura de cada una de ellas.

El intervalo se mide en notas naturales o grados, tonos y semitonos.

Hay varios tipos de intervalos: tonales y modales, ascendentes y descendentes, simples y compuestos, complementarios, ascendentes y descendentes, consonantes y disonantes.

Los intervalos también se pueden clasificar como armónicos o melódicos, dependiendo de si las notas suenan simultáneamente (armónicos), o por separado (melódicos).

El primer paso para descubrir dónde están las notas en el diapasón de la guitarra o de la formación de escalas y acordes es el conocimiento y manejo de los intervalos.

Antes de pasar a ver los tipos de intervalos y su clasificación, hemos de conocer de qué están compuestos, y es de tonos y semitonos.

Tonos y semitonos

Un tono es la distancia entre dos notas sucesivas, con diferente nombre. La distancia de un tono está entre todas las notas correlativas, excepto entre E y F y entre B y C, entre las cuales hay un semitono.

También se da el caso de distancia de semitono entre dos notas del mismo nombre. Lo veremos con más detalle más adelante.

Semitono, Definición y Tipos

El semitono es la distancia más corta entre dos notas sucesivas en el sistema temperado (división de la escala en 12 partes iguales, TET), usado en la música occidental.

Una octava está compuesta de doce partes iguales.

La octava es el intervalo que hay desde una nota hasta la siguiente de igual nombre, pero de sonido más agudo.

Un semitono es la doceava parte de la octava.

En la guitarra, la distancia de semitono es de un traste.

Los semitonos pueden ser cromáticos o diatónicos.

El semitono cromático es la distancia entre dos notas con el mismo nombre, pero diferente entonación.

El semitono diatónico es la distancia entre dos notas de diferente nombre.

Semitonos cromático y diatónico
Semitonos cromático y diatónico

Este gráfico explica cómo desde la nota Do (C) hasta Re (D) hay una distancia ascendente. Desde C hasta D hay un tono entero. Se ha dividido en nueve partes, que simulan las 9 comas o cambios de colorido en el sonido que el oído humano es capaz de distinguir.

La división no es simétrica ya que, si sumamos al primer sonido (C) cinco cromas, tenemos la distancia de un semitono cromático (desde C hasta C# [Do sostenido]). Y si restamos cinco cromas al segundo sonido (D) tenemos otro sonido cromático (de D a Db [Re bemol]).

El semitono cromático se produce entre dos notas con el mismo nombre:

Entre C y C# hay un intervalo cromático porque las dos notas comparten el nombre (C) aunque su sonido es diferente. Una nota es natural (C) y la otra tiene un sostenido (C#). Esta última es un semitono cromático más alta que la primera.

El semitono entre D y Db es el mismo caso que el anterior, pero, en este caso, lo que hay es un semitono cromático descendente.

Por enarmonía (mismo sonido con diferente nombre, algo que ocurre en instrumentos atemperados, como lo es la guitarra), las notas C# y Db suenan igual.

Entre las notas C y Db hay un semitono diatónico, pues tienen diferente nombre. Igual situación concurre en el intervalo entre D-C#.

En los instrumentos temperados el tono es la suma de dos semitonos: dos trastes en la guitarra o dos teclas en el piano.

Qué es un Tono

Un tono consta de dos semitonos. En la guitarra, un tono son dos trastes.

Estos dos semitonos uno es cromático y el otro diatónico.

Un tono equivale a la sexta parte de la octava. Es la suma de un semitono diatónico y otro cromático. En el gráfico la distancia de tono es desde C hasta D.

Una escala musical está construida por estructuras formadas por tonos y semitonos.

Por ejemplo, la estructura de la escala Mayor es la siguiente:

T-T-S-T-T-T-S, donde T representa un tono entero y S, un semitono.

La secuencia se culmina con la repetición de la Fundamental en octava. Puedes saber más sobre las escalas Mayores en el post sobre la Tonalidad y Escala Mayor.

¿Cuáles son las 12 Notas Musicales?

Las notas musicales son:

Do (C), Re (D), Mi (E), Fa (F), Sol (G), la (A) y Si (B).

Entre cada nota y la nota posterior hay otra intermedia a distancia de un semitono (# o b). Este caso ocurre entre todas las casos excepto entre E y F y entre B y C.

Usaremos el cifrado americano, más práctico para la explicación:

1 tono D 1 tono 1/2 tono 1 tono 1 tono 1 tono 1/2 tono C

En este gráfico, las 7 notas naturales están en verde y, entre ellas, en rojo, está la distancia que las separa.

Así que hay cinco distancias de 1 tono y dos distancias de 1/2 tono.

Recuerda esto: entre cada una de las notas hasta la nota posterior hay una distancia de 1 tono excepto entre la nota E y la nota F y también entre B y C. Resulta más fácil memorizar las dos excepciones que las otras 5.

En los cinco casos de pares de notas que están separadas por un tono entero, entre ellas hay un semitono cromático.

Este semitono se consigue añadiendo a la primera nota un sostenido (#). O descendiendo la segunda nota en un bemol (b).

Como hemos explicado anteriormente, entre E y F y desde B hasta C no hay semitono intermedio.

Esta es la sucesión cromática de las 12 notas musicales (escala cromática):

C – C# – D – D# – E – F – F# – G – G# – A – A# – B – C

Hay un semitono diatónico entre notas separadas por un tono cuando estas llevan diferente nombre. Ejemplo, desde C a Db.

Explicación breve sobre los casos de Mi sostenido/Fa bemol y Si sostenido/Do bemol

En la práctica de la guitarra, E sostenido es igual a F bemol y B sostenido, igual a C. No obstante, estas notas pueden aparecer escritas en una partitura, lo que se hace para respetar tanto la teoría musical como la escritura correcta.

Por ejemplo, veamos un ejemplo de un tema o canción en la Tonalidad de E Mayor. Esta Tonalidad tiene cuatro sostenidos, que son F, C, G, D. Entonces, aparece en la partitura la nota C natural y, a continuación, un C sostenido.

En este caso la nota C natural sería B sostenido, ya que C tiene un sostenido en la armadura de la Tonalidad de E Mayor.

Veamos el ejemplo anterior más detenidamente. Imaginemos que hay un C natural y, a continuación, aparece un C sostenido. Habría que dotar al C de un signo becuadro, anularlo y volver a poner un sostenido.

En el caso de una Tonalidad con bemoles en la armadura, por ejemplo, E bemol, que tiene tres bemoles, Bb, Eb, y Ab, si aparece la nota E natural, es mejor escribirla como F bemol, ya que, en esta Tonalidad, E tiene ya bemol en la armadura.

Finalmente, estas notas existen en la teoría, pero en la guitarra, en la práctica, no se usan.

Tipos de Intervalos y su Clasificación

La clasificación de los intervalos musicales puede ser según su amplitud y especie. La amplitud del intervalo indica su extensión, cuanto mide. Y la especie según sus características, los divide en modales o tonales.

Clasificación de los Intervalos Según su Amplitud

La clasificación de los intervalos musicales según su amplitud es: Unísono, segunda, tercera, cuarta, quinta, sexta, séptima y octava.

Según su amplitud, el intervalo indica la distancia que hay entre dos notas contando ambas inclusive.

Por ejemplo, desde la nota C (Do) hasta la nota D (Re), el intervalo es de segunda; desde C hasta E, un intervalo de tercera; y desde C a B, una séptima. Esta es una clasificación cuantitativa.

Tipos de Intervalos Musicales Según su Especie

Los tipos de intervalos musicales según su especie son: Mayor, menor, justo, aumentado y disminuido.

Según su especie es una clasificación cualitativa e indica la calidad del intervalo. Existen dos subtipos de intervalos según su especie: modales y tonales.

Los intervalos modales pueden ser mayores o menores.

Los intervalos tonales pueden ser justos, aumentados o disminuidos.

Otras clasificaciones de los intervalos

Además de su clasificación según su amplitud o su especie, los intervalos musicales también se pueden catalogar por otros parámetros.

Intervalos armónicos y melódicos

Los intervalos armónicos son aquellos que están en disposición vertical en la partitura, o sea, que suenan a la vez.

Intervalos melódicos están dispuestos horizontalmente. Las notas suenan en secuencia o seguidas una de otra.

Intervalos ascendentes y descendentes

El intervalo ascendente ocurre cuando la segunda nota es más aguda o alta que la primera.

El intervalo descendente, por el contrario, consiste en que la segunda nota es más baja o grave que la primera.

Intervalos consonantes y disonantes

Los intervalos armónicos pueden tener un sonido que produce una sensación al oído de reposo y claridad (intervalos consonantes) o, por el contrario, más inestabilidad o tensión (intervalos disonantes).

Los intervalos consonantes pueden tener una consonancia perfecta o imperfecta.

La consonancia perfecta se da en intervalos de 8ª, 4ª justa y 5ª justa.

Los intervalos de consonancia imperfecta, lo que no quiere decir que suenen mal, sino un poco menos definidos, son la 3ª Mayor y menor y la 6ª Mayor y menor.

De igual manera, entre los intervalos disonantes se da el caso de la disonancia perfecta en la 2ª Mayor y menor y en la 7ª Mayor y menor.

Y, por último, el caso de los intervalos semiconsonantes, que es el de la 4ª aumentada y la 5ª disminuida.

Notación de los Intervalos

Ahora aprenderemos cómo se cifran todos los intervalos.

Respecto al nombre de las notas, y según he aclarado más arriba, usaremos la notación anglosajona (C – D – E – F – G – A – B).

En la siguiente tabla se muestra la forma de nombrar a cada especie de intervalo con la abreviatura:

MayorM
menorm
Justoj
Aumentadoaum, +, #
disminuidodim, b, º
Notación de la especie de los intervalos

Mayor siempre va en mayúscula y menor en minúscula. El modo de todos los intervalos es Mayor cuando no se precisa nada. La excepción es el intervalo de séptima, el cual es menor si no se detalla el modo.

Funciona igual para los acordes. Es Mayor si no se especifica nada, excepto en los acordes de séptima, que, si la 7ª es Mayor, hay que precisarlo.

Si el acorde es menor, no hace falta especificar el modo del acorde, al contrario de todos los demás pero sí hay que detallar el modo de la séptima.

Ejemplos:

Segunda Mayor – 2ª (no se especifica que es Mayor)

Tercera menor – 3ªm (sí se especifica)

Quinta disminuida – 5ª dim, 5b, 5º

Séptima menor – 7 (en el intervalo de séptima no se especifica nada cuando la 7ª es menor, al revés de lo que ocurre en los demás casos, y sí se precisa cuando es Mayor).

Tabla de los Intervalos Simples

Los intervalos simples son los que están dentro de la primera octava, que no la sobrepasan.

Los intervalos compuestos son aquellas distancias entre notas mayores que la octava. Están formados por una octava completa más un intervalo simple, que puede ser una segunda, cuarta o sexta.

Todos los intervalos simples y algunos compuestos (9ª, 11ª y 13ª) se usan para la formación de acordes mayores y menores en la guitarra.

En la siguiente tabla puedes ver todos los intervalos simples, la distancia entre sus notas y un ejemplo de cada uno.

IntervaloDistanciaEjemplo
UnísonoIgual sonidoC -C
Segunda menor1 semitonoC-Db
Segunda Mayor1 tonoC – D
Segunda aumentada1 tono y 1/2C – D#
Tercera menor1 tono y 1/2C – Eb
Tercera Mayor2 tonosC – E
Cuarta disminuida2 tonosC – Fb
Cuarta justa2 tonos y 1/2C – F
Cuarta aumentada2 tonos y 2 semitonosC – F#
Quinta disminuida2 tonos y 2 semitonosC – Gb
Quinta justa3 tonos y 1/2C – G
Quinta aumentada3 tonos y 2 semitonosC – G#
Sexta menor3 tonos y 2 semitonosC – Ab
Sexta Mayor4 tonos y 1/2C – A
Sexta aumentada4 tonos y 2 semitonosC – A#
Séptima disminuida4 tonos y 1/2C – Bbb
Séptima menor4 tonos y 2 semitonosC – Bb
Séptima Mayor5 tonos y 1/2C – B
Octava5 tonos y dos semitonosC – C
IntervaloDistanciaEjemplo
Tabla de los intervalos simples

Hay tres intervalos justos, que son la cuarta, la quinta y la octava. Estos son los intervalos tonales, básicos en la formación de la Tonalidad.

Hay 4 intervalos que pueden ser Mayores o menores. Son: intervalo de segunda, de tercera, de sexta y de séptima. Estos intervalos se denominan intervalos modales, pues son los que definen el Modo, Mayor o menor, de la Tonalidad.

Algunos intervalos son enarmónicos, lo que significa que suenan igual en instrumentos temperados. Los intervalos aumentados y disminuidos son enarmónicos entre sí. Esto significa que tienen el mismo sonido, aunque su nombre es diferente.

Por ejemplo, la cuarta aumentada y la quinta disminuida tienen el mismo tamaño, que es de tres tonos o dos tonos y dos semitonos, y también el mismo sonido. A este intervalo se le conoce también con el nombre de tritono (B-F).

Inversión de los intervalos

La inversión de los intervalos consiste en que cada uno de ellos tiene otro intervalo complementario. Sumando los dos, el resultado es la octava.

Intervalos complementarios

Intervalos complementarios son aquellos que, sumados entre sí, completan una octava. Por ejemplo, una tercera y una sexta, si las sumamos, el resultado es un intervalo de octava. Otro ejemplo: una quinta y una cuarta también ofrecen el mismo resultado en la suma.

El resultado de la suma de los tonos y semitonos de los dos intervalos inversos siempre es seis tonos o doce semitonos. Una octava está formada por seis tonos o doce semitonos

Ahora vamos a ver una forma de saber rápidamente el resultado y su uso.

En la tabla de abajo se muestran los intervalos simples y sus complementarios. Como se puede ver, la suma es nueve en todos los casos.

IntervaloComplementarioSuma
1ª (unísono)8ª (octava)9
9
9
9
9
9
9
8ª (octava)1ª (unísono)9
Tabla de la inversión de los intervalos

El resultado de todas las sumas es nueve. Este es un truco para descubrir rápidamente cuál es el intervalo complementario de cualquier otro. La suma de los dos siempre es nueve.

Por ejemplo, si quieres saber el intervalo complementario de una 5ª, bastaría con restar 5 a 9. El resultado de esta resta es 4. Por tanto, el intervalo complementario de una 5ª es una 4ª.

Como verás, es fácil descubrir qué intervalo es complementario respecto de otro, sin tener que contar tonos y semitonos.

Especies complementarias

En el siguiente gráfico están representadas las especies complementarias que corresponden a cada intervalo.

EspecieEspecie complementaria
Mayor (M)menor (m)
menor (m)Mayor (M)
aumdim
dimaum
justo (j)justo (j)
Tabla de las especies complementarias de los intevalos

Así pues, el intervalo complementario de la 2ª M es la 7ª m. En el intervalo de 5 dim, el complementario es el de 4 aum, etc.

Intervalos Simples y Compuestos

Los intervalos simples son todos los que hemos visto hasta ahora: Unísono, Segunda, Tercera, Cuarta, Quinta, Sexta, Séptima y Octava.

Los intervalos compuestos son los que se producen más allá de la octava. El motivo de esta nomenclatura es porque están formados por una octava completa más un intervalo simple.

Son intervalos compuestos:

Intervalo compuestoIntervalo simple + octava
9ª (novena)
11ª (oncena)
13ª (trecena)
Intervalos compuestos

Pudiera parecer que hay más intervalos compuestos. Matemáticamente, sí los hay, no obstante, los intervalos compuestos mayores que el de trecena, no se usan. El motivo es que no sirven para la construcción de acordes o escalas ni para los demás usos que pueden darse en la aplicación de la Teoría de los Intervalos.

La inversión de los intervalos compuestos funciona del mismo modo que la de los simples. Tan sólo se invierte el intervalo simple, al que se le suma la octava.

Los intervalos en la Guitarra

Es muy importante visualizar los intervalos en el diapasón de la guitarra. Se pueden memorizar fácilmente aprendiéndose algunos dibujos que forman con respecto a la primera nota.

Ejemplos:

  • El intervalo de cuarta justa está en el mismo traste que la nota original, en la cuerda inferior.
  • La quinta justa, dos trastes más adelante y una cuerda más abajo.
  • La octava, dos trastes más adelante y dos cuerdas más abajo.

Con este método podemos aprender los intervalos en el mástil. Ahora usaremos la inversión de los intervalos para aprender los complementarios.

Ejemplo: un intervalo de segunda Mayor está situado dos trastes más adelante, en la misma cuerda. Por consiguiente, el intervalo complementario de esta segunda Mayor, que es la séptima menor, estará situado dos trastes hacia atrás, también en la misma cuerda.

Teniendo en cuenta el dibujo en el diapasón que forma un intervalo de sexta menor, por ejemplo, podremos deducir que su inversión es la tercera Mayor. Y de esta manera podemos proceder con todos los intervalos y sus inversiones.

Hay que considerar que la relación entre todas las cuerdas es de una cuarta respecto de la cuerda de arriba, excepto entre la tercera y la segunda, que es una tercera Mayor (G-B). En este caso, el dibujo de los intervalos cambia un traste menos.

En el siguiente gráfico puedes visualizar los intervalos simples partiendo desde la nota A (La).

Los intervalos compuestos se pueden deducir a partir de los simples, ya que la 9ª es igual a la 2ª, la 11ª, igual a la 4ª y la 13ª, a la 6ª.

Intervalos en el diapasón de la guitarra

Preguntas frecuentes. FAQ

¿Qué es un intervalo musical?

Un intervalo musical es la distancia que hay entre dos notas. Se mide en tonos y semitonos.

¿Qué tipos de intervalos musicales hay?

Los intervalos musicales se pueden clasificar según su amplitud o según su especie.

¿Cómo se clasifican los intervalos musicales según su amplitud?

Según su amplitud, un intervalo musical puede ser de unísono, de segunda, tercera, cuarta, quinta, sexta, séptima, octava, novena, oncena y trecena.

¿Cómo se clasifican los intervalos según su especie?

Según su especie, los intervalos musicales se clasifican en Mayores, menores, justos, aumentados y disminuidos.

¿Qué es la inversión de los intervalos?

Cada intervalo tiene otro complementario, la suma de los cuales da como resultado la octava. Es decir, entre un intervalo y su inversión deben sumar doce semitonos o seis tonos enteros.

¿Qué son intervalos simples y compuestos?

Los intervalos simples son lo que van desde el unísono hasta la octava y los compuestos son los que sobrepasan la octava y son la suma de ésta más otro intervalo simple.

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