El Círculo de Quintas

El Círculo de Quintas es una representación de la relación entre las 12 notas de la escala cromática a distancia de quinta justa ascendente, en el sentido de las agujas del reloj (o cuarta justa descendente, hacia la izquierda).

En el círculo de quintas figuran las armaduras de cada una de las tonalidades Mayores y sus respectivas tonalidades relativas menores. Recordemos que la armadura de una tonalidad es el conjunto de alteraciones propias (sostenidos o bemoles).

También se conoce como serie de quintas y se simboliza con un círculo en el que se suceden las notas tónicas de cada tonalidad a distancia de una quinta hacia la derecha o una cuarta hacia la izquierda.

¿Cómo funciona el Círculo de Quintas?

A simple vista, el círculo o serie quintas puede parecer algo muy complicado e inservible, pero ni una cosa ni la otra. Es sencillo de entender y soluciona bastantes problemas de memorización de datos que usaremos en armonía y formación de escalas.

La serie comienza en la parte superior con la tonalidad de Do Mayor (C). Cada tonalidad hacia la derecha está a un intervalo de quinta justa de la anterior y de cuarta justa hacia la izquierda. Por tanto, la siguiente tonalidad en la secuencia de quintas es Sol Mayor (G), a la que le sigue Re Mayor, La Mayor, etcétera. Siempre por quintas justas.

Sin embargo, si seguimos la serie hacia la izquierda, las tonalidades están ordenadas a distancia de cuarta justa. Así que, a partir de Do, la siguiente tonalidad es Fa (F). Después viene Si bemol (Bb), Mi bemol (Eb), etcétera. Siempre por cuartas justas.

Una vez se completa el círculo, la secuencia sigue en una posición más abierta, esta vez presentando las tonalidades con más de siete alteraciones, o sea las tonalidades con doble ## o doble bb.

En el Sistema Pitagórico el Círculo de Quintas se representa en forma de elipse ya que doce quintas no son iguales a siete octavas, dando lugar a la Quinta del Lobo

Véase Wikipedia: Quinta del Lobo

En el interior del círculo se presentan las tonalidades menores relativas a cada tonalidad mayor. Por ejemplo, la tonalidad de La menor, es relativa de Do Mayor, Mi menor es relativa de Sol Mayor, F# menor es relativa de La Mayor y Sol menor, de Si bemol Mayor.

En la porción de pentagrama que figura al lado de cada tonalidad se muestra el conjunto de alteraciones que contiene. Este grupo de sostenidos o bemoles se llama armadura de la tonalidad.

La armadura se suele manejar por el numero de alteraciones. Decimos que la tonalidad de Sol mayor tiene un sostenido, que la de Mi Mayor, tiene cuatro sostenidos, que Mi bemol tiene tres bemoles, o que Do mayor no tiene alteraciones.

El Círculo de Quintas, para qué se usa

Habíamos hablado anteriormente de la armadura de la tonalidad. Pues bien, el círculo de quintas sirve para identificar fácilmente las alteraciones que cada tonalidad tiene en su armadura. Siendo este un dato indispensable para formar las escalas, los acordes o leer una partitura.

Es una especie de truco o atajo para encontrar rápidamente la armadura de cada tonalidad Mayor o menor. Dicho de otro modo, es la forma de saber cuántas y cuáles son las alteraciones de cada Tonalidad y también si éstas son sostenidos o bemoles.

La serie comienza en Do (C), que se sitúa en el centro superior del círculo y, como se puede ver en el gráfico, la siguiente nota que se encuentra a la derecha es la quinta de Do, o sea Sol. La siguiente es la quinta de Sol, esto es Re. La siguiente la quinta de Re, La.

Y así sucesivamente hasta la mitad del círculo en el centro de la parte inferior de éste. En este punto empiezan las Tonalidades cuya Tónica es una nota con sostenido (#), como es Fa#, que tiene seis sostenidos, y la siguiente Do#, quinta justa de Fa#, la cual ya tiene los siete sostenidos disponibles en las notas naturales.

Una vez que se completasen todas la quintas hasta acabar con las Tonalidades que tienen la nota Tónica con sostenido, entonces empezarían las tonalidades con doble sostenido Sol##, Re##, La##, etc. No están representadas en el gráfico pues en la práctica no se usan.

Las Tonalidades Mayores están escritas en color rojo y las menores, en verde, en el círculo interior.

En medio de los círculos rojo y verde hay otro círculo, en color negro, en el cual se indica la cantidad de sostenidos o bemoles que tiene cada una de las Tonalidades de la serie. Por ejemplo, G tiene 1#, D tiene 2#, A tiene 3#, o B tiene 5#. Fa tiene 1 bemol, Si bemol tiene 2 bemoles, etc. Más adelante veremos por qué los sostenidos están hacia la derecha y los bemoles, hacia la izquierda.

Círculo de quintas
Círculo de Quintas

También se pueden identificar las Tonalidades relativas. Recordemos que una tonalidad Mayor, tiene su relativa menor construida sobre su sexto grado, y estas dos tonalidades son relativas porque comparten las mismas alteraciones.

En el Círculo de Quintas están representadas las Tonalidades relativas cada una enfrente de la otra. Por ejemplo, Do Mayor tiene su Tonalidad relativa menor que es La menor; Sol Mayor – Mi menor; Fa Mayor – Re menor; etcétera.

Ya sabemos cuántas alteraciones tiene cada Tonalidad y qué tipo de alteración es. Pero ¿cómo podemos saber cuáles son estas alteraciones?

Bueno, están escritas en cada pequeño pentagrama que figura al lado de cada tonalidad. Cada alteración está sobre la línea o espacio que le corresponde a su nota.

Pero esto sería muy difícil de recordar. Memorizar cada pequeño pentagrama en relación con cada Tonalidad sería muy complicado. Así que para aprenderlo y memorizarlo rápidamente vamos a ver un pequeño truco. (Aunque te aviso de que, con el uso continuado de este sistema, al final recordarás la armadura de todas las tonalidades)

¿Cómo memorizar el Círculo de Quintas?

Las tonalidades de Do Mayor (C) o La menor (Am) no tienen alteraciones. Las tonalidades con sostenidos comienzan en Sol Mayor (G) o Mi menor (Em) y las tonalidades con bemoles empiezan en Fa (F) o Re menor (Dm).

Las Tonalidades con sostenidos empiezan en Sol, pero los sostenidos se empiezan a contar desde Fa hacia la derecha del círculo.

Sería algo difícil memorizar cuántos y cuáles son los sostenidos que tiene cada Tono. No te preocupes, hay una forma de saberlo fácilmente:

Regla: Una Tonalidad tiene tantos sostenidos como los que hay en el Círculo de Quintas desde Fa hasta el penúltimo antes de la propia Tonalidad.

Por ejemplo ¿cuántos y cuáles son los sostenidos que tienen las tonalidades de La Mayor (A) o F# menor (F#m)? Pues, fácil, contamos los que hay desde F hacia la derecha hasta el penúltimo antes de A. O sea, Fa – Do y Sol. Fácil, ¿no?

Otros ejemplos: Tonalidades de Si Mayor (B) o Sol# menor G#m) pues son 5 sostenidos: Fa – Do – Sol – Re y La. Tonalidades de Re Mayor (D) o Si menor (Bm): 2 sostenidos, que son Fa y Do. Siempre desde Fa hasta el penúltimo sostenido de la serie antes de la tonalidad que buscamos.

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Hay otras tonalidades que no tienen sostenidos, sino bemoles. Están del lado izquierdo del Círculo de Quintas a partir de Fa.

La tonalidad de Fa Mayor (F) o Re menor (Dm) tienen 1 bemol, que es Si bemol, o sea el siguiente hacia la izquierda. Los bemoles se empiezan a contar a partir de Si bemol y trascienden hasta el siguiente de la Tonalidad en cuestión, siempre contando hacia la izquierda.

Regla para tener en cuenta para las tonalidades con bemoles: una tonalidad que se encuentra a la izquierda de Do en el Círculo de Quintas tiene tantos bemoles como hay desde Si bemol hasta el siguiente a la propia Tonalidad.

Ejemplo: Las tonalidades de Mi bemol Mayor (Eb) o Do menor (Cm) tienen tres bemoles, que son Si bemol, Mi bemol, y La bemol. Otro ejemplo: Sol bemol tiene seis bemoles, a saber: Si bemol, Mi bemol, La bemol, Re bemol Sol bemol y Do bemol. Siempre en el orden de la serie de quintas, comenzando en Si bemol y trascendiendo hasta el siguiente de la tonalidad que buscamos.

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Este último ejemplo de Sol bemol se corresponde enarmónicamente con Fa#, que tiene 6 #. El por qué unas tonalidades tienen sostenidos y otras bemoles, está explicado en el artículo sobre la tonalidad y la escala Mayor.

En el Círculo más interior aparecen las Tonalidades Relativas menores. Cada una de las Tonalidades menores es la relativa de la Tonalidad Mayor que aparece a la misma altura en el círculo exterior. Ambas tienen las mismas alteraciones.

Ejemplo: Do y La menor no tienen alteraciones, ni sostenidos ni bemoles. Mi Mayor y Do# menor tienen 4#. La bemol y Fa menor tienen 4 bemoles, etc.

Conclusión

Si quieres saber cuántas y cuáles son las alteraciones de una Tonalidad, lo cual es necesario en multitud de ocasiones, como para la formación de escalas, acordes y muchos casos más, sólo tienes que memorizar la serie de notas tal y como aparecen en el Círculo de Quintas (Fa, Do, Sol, Re La, Mi Si, apréndete esto de memoria y también en la forma opuesta, por cuartas Si, Mi, La, Re, Sol, Do, Fa) y un par de reglas que están explicadas en este artículo.

Preguntas Frecuentes. FAQ

¿Qué es el Círculo de Quintas en música?

El Círculo de Quintas es la serie de las 12 tonalidades Mayores y sus relativas menores. En esta serie se representan gráficamente las relaciones entre las tonalidades y sus respectivas armaduras de un modo fácil de recordar.

¿Cómo funciona el Círculo de Quintas?

El círculo de quintas comienza en la tonalidad de Do Mayor y, hacia la derecha se relacionan las tonalidades con sostenidos a distancia de quinta justa cada una de la anterior. Hacia la izquierda, a distancia de cuarta justa están las Tonalidades con bemoles.

¿Para qué se usa el Círculo de Quintas?

Es Círculo de Quintas es muy útil para entender la relación entre todas las tonalidades Mayores y menores. También sirve para identificar cuántas y cuáles son las alteraciones de cada Tonalidad.

¿Cómo memorizar el Círculo de Quintas?

En primer lugar, hay que memorizar la serie de notas por quintas (F, C, G, D, A, M, B) y después aplicar esta regla: una Tonalidad tiene tantos sostenidos como los que hay en el Círculo de Quintas desde Fa hasta el penúltimo antes de la Tonalidad que buscamos. En las tonalidades con bemoles (hacia la izquierda del la serie), todos desde Si bemol hasta el siguiente a la tonalidad que se quiere consultar.

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